Nieuws

Kalsec: Gedeelde onderzoeksfaciliteiten maken innovatie en optimalisatie mogelijk

Gepubliceerd op
11 juli 2024

Nieuwe plantmetabolieten ontdekken ter verbetering van het uiterlijk, de smaak en de houdbaarheid van voedingsmiddelen. Het is een van de manieren waarop Kalsec Inc, afkomstig uit de Verenigde Staten, uiting geeft aan haar ambitie: het ontsluiten van het potentieel van mensen, natuur en wetenschap om de wereld te voeden.

Kalsec maakt gebruik van de IQ-X massaspectrometer bij het Laboratorium voor Levensmiddelenchemie van Wageningen University & Research (WUR). De massaspectrometer is gefinancierd met subsidie ​​voor gedeelde onderzoeksfaciliteiten, beschikbaar gesteld door de RegioDeal Foodvalley.

Een interview met James Redwine, lead scientist bij Kalsec.

Kalsec levert een breed scala aan innovatieve ingrediënten - waaronder natuurlijke smaakstoffen, kleurstoffen, hopproducten en oplossingen voor het verlengen van de houdbaarheid van voedingsmiddelen - aan klanten over de hele wereld. Het bedrijf opende onlangs het Savoury Product Innovation Center of Excellence (SPICE Lab) op Wageningen Campus om klanten op de Europese markt beter te kunnen ondersteunen. Dit SPICE Lab richt zich op hartige toepassingen zoals sauzen, dressings en specerijen en maakt gebruik van de agrifood-kennis en ervaring van Wageningen University & Research en andere organisaties die deel uitmaken van het Wageningen Campus ecosysteem. Het laboratorium is een belangrijk onderdeel van de wereldwijde strategie van het bedrijf.

Plantmetabolieten identificeren

‘We ontwikkelen continu nieuwe ingrediëntenoplossingen en maken bestaande oplossingen nog beter,’ zegt Redwine. ‘Daarvoor liggen er wat ons betreft volop kansen. Er bestaan naar schatting meer dan tweehonderdduizend plantenmetabolieten, waarvan er nog maar vijftigduizend zijn geïdentificeerd.’

Via een raamovereenkomst samengesteld door het Shared Research Facilities team van WUR heeft Kalsec nu eenvoudig toegang tot een serie geavanceerde apparaten. “We hebben aansprakelijkheid, vertrouwelijkheid en intellectuele eigendom in één klap aangepakt. Zo blijft er meer tijd over voor het doen van onderzoek.’

Bijzonder model

‘De IQ-X massaspectrometer is een hoogwaardig onderzoeksapparaat dat je niet overal vindt; we kunnen er kleine moleculen mee identificeren,’ illustreert de onderzoeker. ‘Een groot pluspunt is dat we betalen naar gebruik, zonder investeringskosten

Redwine is onder de indruk van de training die hij kreeg voordat hij met de IQ-X aan de slag ging. ‘De training was van een hoog niveau en ging verder dan nodig was voor ​​veilig gebruik. Toch hadden we er maar anderhalve dag voor nodig.’

Proof-of-concept

Met de IQ-X ontwikkelde Kalsec in korte tijd een proof-of-concept voor niet-specifieke analyse van plantenmoleculen. ‘Ik vond het waardevol om in gesprek te zijn met de voedselchemie-experts van WUR. Ik wist dat ik op hen kon rekenen, mocht ik tijdens de experimenten tegen uitdagingen aanlopen,’ zegt Redwine. ‘En we hebben veel ideeën opgedaan voor toekomstige samenwerkingen en projecten.’

Voor Redwine is de toegang tot gedeelde onderzoeksfaciliteiten met subsidie van de Regiodeal en de coördinatie en support vanuit het Shared Research Facilities team van WUR een uitkomst: een breed aanbod aan apparatuur van topniveau, beschikbaar tegen redelijke kosten en met uitstekende ondersteuning. ‘Amerikaanse universiteiten bieden ook laboratoriumfaciliteiten aan externe partners, maar de drempel om ze te gebruiken ligt een stuk hoger,’ zegt hij. In de VS zijn gebruikers verplicht om intensieve, kostbare trainingen te volgen. ‘En leveren je experimenten niet de informatie op die je nodig hebt, dan moet je externe experts inhuren om ze voor jou te doen.’

Betrouwbare bron

Volgens Redwine zal Kalsec de samenwerking rond de gedeelde onderzoeksfaciliteiten zeker verlengen. ‘Het principe rond het delen van onderzoeksfaciliteiten biedt ons zoveel dat we WUR als een belangrijke partner zien.’ Kalsec huurt kantoor- en labruimte in het Plus Ultra II gebouw op Wageningen Campus en is bovendien gecommitteerd gebruiker van een gedeelde applicatiekeuken die naar verwachting eind 2024 gerealiseerd zal worden en eveneens via Shared Research Facilities zal worden opengesteld voor gebruik.