Carlos Serrano van Remode Solutions: “De campus is ons thuis”

Nieuws

Carlos Serrano van Remode Solutions: “De campus is ons thuis”

Gepubliceerd op
20 maart 2020

In deze serie op de Wageningen Campus website spreken we startups, bedrijven en bewoners van de campus over hun activiteiten en waarom zij ervoor kiezen op Wageningen Campus te werken. Al tijdens zijn studie aan WUR (Wageningen University & Research) ontstond bij Carlos Serrano het idee om op maat gemaakte, duurzame en herbruikbare bioreactor systemen te vervaardigen met 3D printer technologie. Hij kreeg veel steun om zijn droom te realiseren, en wil nu graag dat zijn bedrijf een boegbeeld is voor circulariteit op basis van hergebruik van materialen. “We willen mensen de mogelijkheid geven beter onderzoek te doen, en soortgelijke duurzame ideeën te implementeren en zo een grotere impact te hebben.”

Onze droom is om biotechnologisch onderzoek beschikbaar te maken voor iedereen, en tegelijkertijd een boegbeeld te zijn van circulariteit

Wat doet Remode Solutions precies?

'Ons bedrijf maakt apparatuur voor fermentatieonderzoek. Dat doen we met behulp van 3D printer technieken. Veel onderzoekers gebruiken voor hun biotechnologisch onderzoek kleine bioreactoren voor hun proeven. Een bioreactor is een klein vat (0,5 tot 1 liter) met verschillende openingen en wordt gebruikt voor de productie van medicijnen, chemicaliën en biogas, of om afvalwater te behandelen.

Door het gebruik van 3D printer technologie kunnen we de bioreactoren precies naar de wensen van de gebruiker maken. De huidige bioreactoren zijn voornamelijk van glas of staal gemaakt, zijn gestandaardiseerd en vergen veel tijd en inspanning om te maken. Als ze eindelijk geleverd worden, moeten ze vaak nog handmatig worden aangepast aan de specificaties van de proef waarvoor ze gebruikt worden.

Onze bioreactoren worden gemaakt van herbruikbaar materiaal, kunnen in één nacht geprint worden, zijn op maat gemaakt, en zijn, vanwege het gemakkelijke en snelle productieproces, voordelig in de aanschaf. Na afloop kunnen de grondstoffen hergebruikt worden voor de productie van nieuwe bioreactoren. Zo beperken we de hoeveelheid afval en werken we circulair.

We zijn met Remode Solutions in de beginfase van ons bedrijf, en zijn daarom nog druk aan het experimenteren met verschillende materialen en prestatie-eisen.'

'Onze bioreactoren worden gemaakt van herbruikbaar materiaal, kunnen in één nacht geprint worden.'
'Onze bioreactoren worden gemaakt van herbruikbaar materiaal, kunnen in één nacht geprint worden.'

Hoe ben je met dit bedrijf begonnen?

'Ik kom uit Spanje en heb mijn BSc Biochemie in Sevilla voltooid. Ik wilde graag iets heel anders doen en ben dus in Wageningen mijn Masters in Biotechnologie gaan doen. Zowel in Spanje als in Wageningen werkte ik vaak met bioreactoren, en ik was toen al aan het nadenken over de mogelijkheden om deze op maat te maken. Tijdens het vak New Venture Creation bij WUR heb ik mijn idee gepitched, en met een team studenten zijn we naar de labs gegaan om te praten over de mogelijkheden om 3D geprinte bioreactoren te maken en te onderzoeken waar de behoeften lagen. We schreven een bedrijfsplan. Vervolgens kwam StartHub met de vraag of we het ook echt wilden gaan realiseren.
We kregen financiële steun en zijn met vier mensen begonnen ons bedrijfsplan in werking te stellen. We gingen naar trainingen, wedstrijden en accelerator programma’s. Gedurende bijna een jaar was het een bijbaan naast mijn studie. Nu geef ik het project al mijn aandacht in combinatie met mijn stageopdracht.'

Carlos Serrano (links) en Irving Flores (rechts)
Carlos Serrano (links) en Irving Flores (rechts)

Uit hoeveel mensen bestaat het team nu?

'Ons oorspronkelijke team ondernemers viel tijdens het laatste jaar uit elkaar door de verschillende academische verplichtingen. Iedereen is afgestudeerd of naar het buitenland voor stages. Ik moest ook afstuderen, maar omdat ik de grondlegger van Remode Solutions ben, kon ik stagelopen in mijn eigen bedrijf. Uiteraard onder begeleiding van WUR om aan de academische eisen te voldoen. Vanaf mei 2018 ben ik fulltime bezig geweest de prototypes te optimaliseren. Ik hoop deze maand (maart 2020) af te studeren.

In november vorig jaar is het team aangevuld met Elia Ferrara en Irving Flores en zijn we nu op zoek naar studenten om met ons samen te werken aan mogelijke nieuwe onderzoeksprojecten samen met WUR.

En nu moet ik leren om een team te leiden en te zoeken naar elkaar aanvullende eigenschappen, zowel op het vlak van competenties als persoonlijkheid. Leren de markt te verkennen en onze internationale ambities waar te maken. Het is een lange weg, maar het ondernemerschap is spannend en uitdagend en daarmee heel bevredigend.'

Hoe zijn jullie verbonden met WUR?

'Omdat we studenten van WUR waren, hadden we volledige toegang tot alle faciliteiten en mogelijkheden op Wageningen Campus. We hebben onze kennis en deskundigheid aan WUR te danken. We zijn gevestigd op de campus. Je zou kunnen zeggen dat de campus onze thuisbasis is.'

Welke voordelen ondervind je van Wageningen Campus?

'Waar zal ik eens beginnen? We maakten onze start tijdens het vak New Venture Creation. Vanaf dat moment kregen we heel veel steun vanuit StartLife en StartHub. Onze eerste afnemers waren ook de labs op Wageningen Campus. Bovendien konden we ons aanmelden voor projectfinanciering zoals Take Off, een samenwerking met WUR onderzoekers die gespecialiseerd zijn in nano biotechnologie.

Vergeet daarbij ook niet de reputatie die Wageningen onder onze klanten heeft. Als ik ze vertel dat we in Wageningen zijn gevestigd is dat zeker een pluspunt. Onze eerste levering was ook op Wageningen Campus. We hadden een 300 ml bioreactor gemaakt voor onderzoekers van het NIOO-KNAW. Deze wordt nu gebruikt in hun afvalwaterexperimenten. We beginnen klein, maar als het goed gaat hopen we op te kunnen schalen om betere producten en diensten te kunnen bieden.'

Gebruiken jullie de faciliteiten op campus?

'We gebruiken de kantoorruimtes van StartHub in Atlas dagelijks. We zijn gestart met wat vergaderingen in Triton (red: het gebouw dat nu is afgebroken om ruimte te maken voor de bouw van een derde onderwijsgebouw). Wanneer Plus Ultra II klaar is, gaan we daar naartoe. We hebben ook af en toe gebruik gemaakt van de faciliteiten van het nanotechnologie lab om wat eerste 3D printproeven te doen.'

Mis je nog dingen op de campus?

'Het zou nuttig zijn voor verschillende startups om een technische werkplaats te hebben op de campus. Daar zouden we nieuwe producten kunnen ontwikkelen, testen of verbeteren. We hebben op dit moment beschikking over kantoorruimtes en een testfaciliteit. Het zou echt handig zijn om een ruimte beschikbaar te hebben waar we kunnen zagen, boren, lassen en knippen en kunnen werken met hout, ijzer, water, spuitbussen en oplosmiddelen. Én waar we ‘lawaai’ kunnen maken. Een plek waar de vloer vies mag worden. Zo’n ruimte zou ons in staat stellen om onze producten aan te passen. We kunnen dit soort activiteiten soms wel in de FabLab doen, maar die faciliteit is daar eigenlijk niet voor bedoeld en is ook te klein. Kortom: het zou zinvol zijn om een open klusruimte te hebben voor lawaaierig en creatief kluswerk.'

Hoe zie je de toekomst op de campus?

'Ik zou het niet erg vinden om nog een paar jaar in Wageningen te blijven om mezelf verder te ontwikkelen op professioneel vlak. Ik voel me zeer op mijn gemak hier en wil ook graag wat teruggeven aan WUR. De kansen die we hier hebben gekregen zijn geweldig. Bijvoorbeeld ook zoiets als geld dat we hebben ontvangen van de provincie Gelderland om onze startup te ondersteunen. Het minste wat we kunnen doen is in de regio blijven.'

Hoe zie je de toekomst van je bedrijf?

'Op korte termijn, de komende 2 tot 3 jaar, zie ik Remode Solutions vanuit Wageningen opereren. Over een jaar of 4 tot 5 hopen we ook in andere Europese landen voet aan de grond te krijgen, wellicht zelfs in Spanje!

We hebben herbruikbare bioreactoren ontwikkeld voor gebruik in de biotechnologie. Maar als mensen met behulp van onze technieken andere duurzame apparatuur nodig hebben, zijn we ze graag van dienst. We willen mensen ondersteunen om relevant onderzoek te kunnen doen en tegelijkertijd aan duurzaamheid werken. Onze droom is om biotechnologisch onderzoek beschikbaar te maken voor iedereen, en tegelijkertijd een boegbeeld te zijn van circulariteit.'